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A la découverte des Temples d’Abou Simbel

Les temples d’Abou Simbel sont deux temples de l’Égypte antique creusés dans la roche situés près d’Abou Simbel (en arabe أبو سمبل), dans le Sud de l’Égypte, au nord du Lac Nasser sur le Nil, à environ soixante-dix kilomètres de la deuxième cataracte du Nil.

Construits par le pharaon Ramsès II (-1304 / -1213, XIXe dynastie) pour commémorer sa victoire à la bataille de Qadesh, ils étaient destinés à son culte ainsi qu’à celui de dieux égyptiens et de son épouse Néfertari.

Ces monuments sont classés patrimoine mondial par l’UNESCO.

Ramsès II lance le chantier dès le début de son règne, il tient à reprendre l’œuvre du pharaon qui lui sert de modèle, Amenhotep III, qui avait fait bâtir des sanctuaires monumentaux en haute Nubie. Il souhaite ainsi renouer avec la prospérité qui régnait sous le règne de son prédécesseur, les temples doivent combler les dieux, assurer grâce au bon cycle des crues du Nil la sécurité alimentaire de ses sujets.

C’est le fils royal de Koush de Nubie qui est chargé des travaux : Iouny puis son successeur Hékanakht.

Le grand temple est un hémispéos construit à l’origine dans la colline de Méha. Il est voué au culte d’Amon, de Rê, de Ptah et de Ramsès II déifié. Il est taillé dans le grès de la roche pour sa majeure partie, y compris la façade composée de quatre statues colossales de Ramsès II assis ainsi que d’autres statues, bas-reliefs et frises. Les parties non taillées dans la roche sont un péribole et un pylône en briques de limon du Nil. Au-dessus de la porte du temple une statue en demi-ronde bosse dans une niche rectangulaire représente Rê-Horakhty reconnaissable au Disque solaire posé sur sa tête.

Au lever du soleil, ses rayons éclairent le fond du sanctuaire et, à l’époque du pharaon, trois statues sur les quatre les 21 février et 21 octobre, qui sont actuellement éclairées les 23 février et 23 octobre; un décalage d’une journée du lever du soleil fait un décalage de 40 cm de la partie éclairée dans le sanctuaire.

Le petit temple est un spéos construit à l’origine dans la colline d’Ibshek. Il est voué au culte de Néfertari déifiée sous les traits d’Hathor. Il est taillé dans la roche en totalité, y compris la façade composée de six statues colossales de Ramsès II et de Néfertari ainsi que d’autres statues, bas-reliefs et frises.

Le président égyptien Gamal Abdel Nasser projette la construction du haut barrage d’Assouan sur le Nil afin de produire de l’électricité, d’augmenter les surfaces cultivables et d’éliminer la crue du Nil en aval du barrage. L’appel à la sauvegarde des monuments de la Nubie fut lancé de l’UNESCO le 8 mars 1960. Ainsi naquit la notion de « patrimoine universel ». Le principe essentiel était de déplacer les sanctuaires hors des lieux menacés pour les exposer à nouveau, le plus près de leur site d’origine dans la même orientation, à l’abri des eaux du futur lac Nasser.

Ce chef-d’œuvre nubien de Ramsès II, situé à l’origine sur les collines sacrées de Méha et d’Ibshek, a été démonté entièrement et reconstruit plus haut, au bord du lac, sur une colline artificielle à l’abri de la montée des eaux.

Le chantier est commencé en mars 1964, les temples d’Abou Simbel furent inaugurés en septembre 1968.

Le sauvetage d’Abou Simbel représente pour l’archéologie la mise en place de mesures décrétées par l’UNESCO.

L’égyptologue française Christiane Desroches Noblecourt a beaucoup œuvré pour le sauvetage de ces temples.

Jean Bourgoin, ingénieur, a été le chef de projet pour l’UNESCO de cette mission de sauvetage.

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