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5 choses que vous ne saviez pas sur la traite négrière transatlantique !

La participation de l’Afrique à la traite des esclaves est souvent ignorée

Bien que ce soit l’aspect le plus connu de la traite négrière, la plupart des gens connaissent très peu le commerce des esclaves dans l’Atlantique. Entre le 16ème et le 19ème siècle, des millions d’Africains ont été capturés et vendus à des Européens de l’Ouest sur la côte de l’Afrique de l’Ouest, puis transportés par l’Atlantique vers les Amériques.

Là, ils ont vécu comme des esclaves, travaillant dans des conditions terribles pour construire l’économie dans des pays comme les États-Unis.

L’héritage de cette phase de l’histoire humaine reste encore aujourd’hui, dans l’héritage des Afro-Américains, dans les conversations sur le racisme et le sous-développement du continent africain.

Les vestiges de cette époque restent à voir, à Badagry, qui fut une plaque tournante majeure au XVIIIe siècle, dans des livres et des documentaires qui abordent un sujet très sensible, mais il y a encore quelques faits saillants mais peu connus sur l’Atlantic Slave Commerce.

En voici quelques uns:

(1) La traite négrière transatlantique était une poursuite purement économique.

À partir du XVe siècle, les Européens ont d’abord exploré l’arrière-pays de l’Afrique, puis établi des comptoirs commerciaux.

Le premier groupe d’explorateurs et de commerçants étaient les Portugais, comme en témoigne le nom de la capitale commerciale du Nigeria, Lagos, puis des Britanniques et des Français.

Les Européens ont d’abord commercé dans la nourriture et les raretés. Avec le temps, ils sont venus voir les esclaves comme une cargaison précieuse, et ont créé une industrie autour des raids, des enlèvements et de la vente de captifs à l’esclavage dans les Amériques.

(2) Parce que l’arrière-pays était en grande partie inconnu et non cartographié, les Européens ne pouvaient pas obtenir eux-mêmes des esclaves.

Ils les ont achetés aux dirigeants, aux réseaux d’enlèvement et aux clans guerriers de l’ouest de l’Afrique.

À l’apogée de la force de l’empire dans les années 1800, ils ont commencé à vendre des esclaves aux Portugais, aux Britanniques et aux Français. Le commerce a aidé beaucoup de rois et les «commerçants» deviennent riches.

Cependant, c’était aussi une entreprise mal à l’aise. Les commerçants étaient souvent sous pression, souvent dans la mesure de menace physique ou de guerre.

La plupart d’entre eux, en particulier les individus locaux, ont souvent gardé leur engagement privé, car la société ne les voyait pas sous un jour favorable.

(3) Les habitants qui ont été impliqués dans le commerce des esclaves n’ont pas créé ce système complexe beaucoup plus tard.

En fait, jusqu’au 18ème siècle, seuls les prisonniers de guerre ou les personnes déplacées étaient vendus en esclavage.

Alors que la demande d’esclaves augmentait et que l’industrie du Triangle était créée, des raids d’esclaves étaient organisés pour rassembler des gens libres de petits villages sans surveillance, et les rois instiguent des guerres pour déplacer des empires entiers, graduellement.

(4) Après avoir été capturés, les esclaves sont entrés dans le tristement célèbre passage moyen.

C’était la période où ils ont été empilés à bord des navires et transportés aux champs.

Environ 2,2 millions d’Africains sont morts au cours de ces voyages. Ils ont été entassés dans des espaces serrés et insalubres sur des navires pendant des mois à la fois. Leur mort a été le résultat d’un traitement brutal et de mauvais soins depuis leur capture et tout au long de leur voyage.

Pour réduire le taux de mortalité, les esclaves ont été contraints de danser en tant qu’exercice et ceux qui ont fait la grève de la faim ont été obligés de manger. Les conditions à bord ont également entraîné la propagation de maladies mortelles.

(5) L’esclavage existait en Afrique avant l’arrivée des Européens. 

Mais il y avait des différences importantes, l’esclavage en Afrique n’était pas héréditaire – c’est-à-dire, les enfants d’esclaves étaient libres – tandis que dans les Amériques, les enfants de mères esclaves étaient considérés comme nés en esclavage.

De même, l’esclavage en Afrique de l’Ouest n’était pas réservé aux minorités raciales ou religieuses, comme c’était le cas dans les colonies européennes, bien qu’il en fût autrement dans une partie de l’Afrique du Nord et de l’Est.

Le traitement des esclaves était également très varié à travers l’Afrique. Dans certaines sociétés, ils n’avaient aucune agence, et ils étaient la propriété essentielle. Dans d’autres, ils pourraient créer des familles et créer des communautés.

Explorateur écossais Mungo Park écrit:

 » Les esclaves en Afrique, je suppose, sont presque dans la proportion de trois à un pour les hommes libres Ils ne réclament aucune récompense pour leurs services sauf la nourriture et l’habillement, et sont traités avec gentillesse ou sévérité, selon la bonne ou mauvaise disposition de leurs maîtres « 

 » Les esclaves qui sont ainsi amenés de l’intérieur peuvent être divisés en deux classes distinctes: premièrement, comme étaient des esclaves de leur naissance, nés de mères asservies, deuxièmement, comme nés libres, mais ensuite, par quelque moyen que ce soit. Sont devenus des esclaves, ceux de la première description sont de loin les plus nombreux …. « 

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