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Ethiopie: Une couronne du 18 ème siècle retrouvée après avoir été volée

Cette couronne fait partie du patrimoine matériel de l’Éthiopie datant du  18ème siècle, elle était  cachée dans un appartement hollandais pendant 21 ans.

Comme un symbole, c’est l’éthiopien Sirak Asfaw, qui s’est réfugié aux Pays-Bas à la fin des années 1970 qui  a découvert la couronne dans la valise d’un visiteur et s’est rendu compte qu’elle avait été volée. Auréolé par une mission nationaliste, le  consultant en gestion, a protégé le précieux trésor jusqu’à ce qu’il se sente en sécurité de le renvoyer. « Le moment est enfin venu de ramener la couronne à ses propriétaires – et les propriétaires de la couronne sont tous Ethiopiens ».

Selon des investigations, on pense que la Couronne fait partie d’une série comptant certains des plus importants biens culturels d’Éthiopie. Parmi ces spécialistes, Jacopo Gnisci, chercheur à l’Université d’Oxford, a confirmé son authenticité et peut retracer une partie de son histoire. Il estime ainsi qu’il existe moins d’une trentaine de ces couronnes dans le monde, appelées zewd. « Ces couronnes revêtent une grande importance culturelle et symbolique en Ethiopie, car elles sont généralement offertes par de hauts responsables à des églises dans le cadre d’une pratique qui remonte à la fin de l’Antiquité », a indiqué Jacopo Gnisci.


»Le joyau contient des motifs représentant  Jésus-Christ  et du Saint-Esprit, ainsi que des disciples de Jésus. Il a probablement été offert à une église par le puissant seigneur de guerre Welde Sellase il y a des centaines d’années. Il est actuellement stocké dans un établissement à haute sécurité jusqu’à ce qu’il puisse être renvoyé en toute sécurité.

En effet , avec la fin de l’ancien régime et l’élection du Premier ministre Abiy Ahmed l’année dernière, Sirak Asfaw a estimé qu’il était temps que l’histoire de l’Ethiopie revienne à Addis-Abeba. Il a contacté Arthur Brand, surnommé « l’Indiana Jones du monde de l’art », pour obtenir de l’aide afin de  ramener  la couronne à la maison. « Je lui ai expliqué, regardez, soit la couronne disparaîtra, soit vous-même, si vous continuez ainsi », a confié le spécialiste d’art en parlant de l’éthiopien. « J’ai dit que si les personnes impliquées à l’époque en prenaient connaissance, le risque était qu’elles reviendraient et lui enlèveraient la couronne ». Avec le consentement de la police néerlandaise, le chasseur d’art a placé l’artefact dans un lieu sûr. Un expert a confirmé son authenticité et M. Brand a décidé que la meilleure chose à faire était de l’annoncer publiquement. « C’est une pièce incroyable. C’est très gros, j’ai pitié des gens qui doivent le porter sur la tête parce que quand on porte ça pendant quelques heures, on a mal au cou », a-t-il déclaré.

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