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Portrait : Oswald Boateng

Il est issu d’une famille ashanti du Ghana. Autodidacte, il crée sa première collection en 1986 et obtient le titre de maître tailleur en 1995. Sa griffe actuelle de vêtements est nommée Bespoke

Boateng a reçu plusieurs prix de la profession en Europe. Sa renommée a été rapide : en 1997, il est invité par la reine au château de Windsor, et en 1999, il est le premier couturier de mode à avoir été invité dans l’émission britannique Question Time.

En 2003, il est embauché par la maison française Givenchy. Le choix de ce tailleur est critiqué depuis par des critiques de haute couture, qui le jugent pas assez classique

En 2005, il est choisi pour dessiner les uniformes des sportifs masculins français pour les Jeux olympiques d’été de 2012.

Il est marié à un ancien mannequin de mode russe, dont il a deux enfants. Né en 1967 à Muswell Hill, au nord de Londres, de parents Boateng avait émigré du Ghana dans les années 1950. Son père a poursuivi sa carrière comme enseignant, tandis que sa mère qui était dans le commerce de tissu au Ghana et est devenu une couturière à Londres. Ses parents ont divorcé quand il avait huit ans, et Ozwald Boateng a deux frères plus âgés. Boateng a été inspirée par les costumes immaculés que son père portait, et a reçu son premier costume de la part de sa mère à l’âge de cinq ans : un double boutonnage en mohair violet. À quatorze ans, il trouve un emploi d’été de couture de doublures des vêtements.

Alors qu’il étudiait l’informatique au Collège Southgate âgée de 16 ans, il est initié à la découpe et la conception par sa petite amie. En utilisant une vieille machine à coudre de sa mère, il a commencé à concevoir et à vendre ses créations à ses camarades, et fini pour obtenir son diplôme de mode et design. Ozwald Boateng aide un ami à faire des vêtements pour un défilé de mode, et après avoir reçu des éloges pour son travail, il vend sa première collection dans un magasin de mode masculine à Covent Garden. Cela lui a permis d’ouvrir son premier studio à Portobello Road en 1991. En 1994, Ozwald Boateng présente pour la première fois sa collection pendant la Fashion Week parisienne c’est le premier tailleur traditionnel anglais à mettre en scène un défilé de mode à Paris

Encadré par Tommy Nutter, figure incontournable des tailleurs de Savile Row, le succès du défilé de Paris en 1994 a permis à Ozwald Boateng d’ouvrir sa boutique sur la rue Vigo, l’extrémité sud de Savile Row, en 1995. L’approche plus contemporaine de la mode masculine de Ozwald Boateng l’a aidé à se forger une nouvelle réputation et à être apprécier à Savile Row, et à dessiner pour une population plus jeune.

En 2005, Boateng a été honoré avec un événement majeur une rétrospectives de 20 années au Victoria and Albert Museum. L’exposition a reconnu que Boateng avait en combinant les plus hautes techniques d’exécution avec talent, la philosophie d’une conception dynamique ayant réussi à capturer l’imagination de la part des médias et du public.

En 2008, suite au déménagement de Anderson & Sheppard, Ozwald Boateng a repris l’emplacement du no 30 dans Savile Row, sur l’angle de rue avec Clifford Street. Boateng a commenté : « Le fait que je suis maintenant dans l’ancien magasin de Anderson et Sheppard signifie beaucoup pour moi avant j’avais ouvert mon magasin sur la rue Vigo, mais je n’aurai jamais espéré que mon propre magasin soit le magasin phare de la place de tailleurs de Savile Row ».

Aujourd’hui, en plus d’un service sur mesure, Boateng produit aussi deux collections de Prêt-à-porter par an, produites à l’ancienne usine Chester Barrie.

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